कोरोना संकट के दौरान बच्चों के पोषण को आश्वस्त करने में मिड-डे मील स्कीम ने निभाई महत्वपूर्ण भूमिका

स्कूल में दिया जाने वाला भोजन दुनिया भर में लाखों कमजोर बच्चों के लिए पोषण सुनिश्चित करता है. दुनिया भर में लगभग 37 करोड़ बच्चे स्कूल फीडिंग प्रोग्रामों का हिस्सा हैं. जबकि COVID-19 महामारी से पहले भारत में दोपहर में मिलने वाले मिड डे मील से 10 करोड़ स्कूली बच्चे लाभान्वित हुए थे, ब्राज़ील (4.8 करोड़), चीन (4.4 करोड़), दक्षिण अफ्रीका (90 लाख) और नाइजीरिया (90 लाख) जैसे देशों में भी स्कूली बच्चों के लिए भोजन कार्यकर्म अधिक चलाए जाते हैं. हाल ही में यूनिसेफ के ऑफिस ऑफ रिसर्च – इनोसेंटी और यूएन के विश्व खाद्य कार्यक्रम (डब्ल्यूएफपी) द्वारा जारी किए गए वर्किंग पेपर के अनुसार, 37 करोड़ बच्चे जोकि स्कूल में मिलने वाले भोजन के लाभार्थी थे, इस साल 2020 के कोरोना संकट के दौरान उनके 3900 करोड़ मील (भोजन) छूट गए हैं. (1 मील – 1 बार का भोजन)

COVID-19: मिसिंग मोर दैन अ क्लासरूम – द इम्पैक्ट ऑफ स्कूल क्लोजर्स ऑन चिल्ड्रन न्यूट्रीशन नामक शोध पत्र बच्चों के बीच कैलोरी की कमी को 30 प्रतिशत तक कम करने में मध्याह्न भोजन योजना (MDMS) के महत्व पर प्रकाश डालता है. फिक्स्ड-इफेक्ट्स रिग्रेशन (जिला या ग्राम स्तर पर) इंगित करते हैं कि मिड-डे मील स्कीम तक पहुंच और उम्र के हिसाब से कम लंबाई (यानी स्टंटिंग) के लिए स्कोर के बीच नकारात्मक और अत्यधिक महत्वपूर्ण सहसंबंध मौजूद है. 2005 और 2012 में भारतीय मानव विकास सर्वेक्षण (आईएचडीएस) के डेटा से पता चलता है कि देश में दोपहर के भोजन की योजना उन बच्चों को अच्छी तरह से लक्षित है जिन्हें इसकी सबसे अधिक आवश्यकता है, जिनमें लाभार्थियों की उम्र के हिसाब से कम लंबाई (यानी स्टंटिंग) जेड-स्कोर है उन लोगों की तुलना में जो मिड-डे मील स्कीम में नामांकित नहीं हैं.

देश में मिड-डे मील स्कीम के सकारात्मक प्रभाव से पोषण पर सूखे के नकारात्मक प्रभाव का अधिकांश प्रभाव पूरी तरह से निष्प्रभावी हो गया है. साक्ष्य आधारित शोध परिणामों के आधार पर, अध्ययन में उल्लेख किया गया है कि कुपोषण का खतरा उन बच्चों के लिए अधिक था, जो प्राथमिक शिक्षा पूरी नहीं करते थे या निरक्षर थे.

वर्किंग पेपर में कहा गया है कि स्कूल फीडिंग कार्यक्रमों को संशोधित किया जा सकता है ताकि स्कूल बंद होने या संकट के समय भोजन प्रदान किया जा सके. पके हुए भोजन के रूप में देने के अलावा, उन्हें टेक-होम राशन (THR) या बस बिना शर्त नकद हस्तांतरण (UCT) के रूप में भी प्रदान किया जा सकता है. गरीब और कमजोर परिवारों के बच्चों के बीच भोजन और पोषण सुनिश्चित करने के लिए स्कूल फीडिंग कार्यक्रमों के महत्व को रेखांकित करते हुए, भारत के सर्वोच्च न्यायालय ने मार्च 2020 में सभी राज्यों और केंद्र शासित प्रदेशों (UT) को एक नोटिस जारी किया, जिसमें उन्हें मिड-डे मील स्कीम स्कूल बंद होने के दौरान भी जारी रखने के लिए कहा. इस मामले को लॉकडाउन के दौरान भूख और कुपोषण से निपटने के लिए भारत की प्रतिबद्धता को प्रदर्शित करने के लिए वर्किंग पेपर द्वारा उद्धृत किया गया है.

मीडिया रिपोर्टों से पता चलता है कि बिहार और उत्तराखंड में, बैंक खाते के हस्तांतरण के माध्यम से मिड-डे मील स्कीम के बदले नकद हस्तांतरण प्रदान किया गया था, जबकि छत्तीसगढ़, जम्मू और कश्मीर, आंध्र प्रदेश और ओडिशा में स्कूली बच्चों के परिवारों को घर पर ही राशन आपूर्ति की गई थी. नव प्रकाशित वर्किंग पेपर में कहा गया है कि बिहार में, कक्षा I-V (प्राथमिक) में प्रति स्कूल बच्चे का 114.21 रुपये का नकद हस्तांतरण और VI-VIII (उच्च प्राथमिक) में 171.17 रुपये प्रति स्कूली बच्चों का नकद हस्तांतरण किया गया (जो कि राज्य सरकार के अनुसार, प्रति बच्चे के 15 दिन के भोजन का खर्च है). केरल और कर्नाटक जैसे राज्यों में, खाद्यान्न घर पर ही पहुंचाए गए. हरियाणा जैसे कुछ राज्यों में, शिक्षकों ने पात्र छात्रों के परिवारों को मिड-डे मील राशन और खाना पकाने की लागत वितरित की.

भारत और घाना दोनों के साक्ष्य बताते हैं कि बचपन के दौरान खाद्य असुरक्षा से पढ़ने, संख्यात्मकता और अंग्रेजी अंकों के साथ-साथ अल्पकालिक स्मृति और आत्म-नियमन पर प्रतिकूल प्रभाव पड़ता है. बाल विकास के लिए बच्चे के जीवन के पहले 8,000 दिनों में पोषण एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाता है. वर्किंग पेपर में यह भी चेतावनी देता है कि स्कूल बंद होने के कारण शैक्षिक और पोषण संबंधी व्यवधान के दीर्घकालिक परिणाम होंगे यदि विभिन्न सरकारों द्वारा उचित रूप से नियंत्रित नहीं किया जाता है.

यूनिसेफ-डब्ल्यूएफपी पेपर दर्शाता है कि यूगांडा में प्राथमिक-स्कूली आयु वर्ग की लड़कियों और वयस्क महिलाओं के बीच एनीमिया को कम करने में स्कूल फीडिंग कार्यक्रमों ने मदद की है. घाना में स्कूली भोजन कार्यक्रमों से गरीबी रेखा के नीचे के परिवारों की लड़कियों और बच्चों को फायदा हुआ है. इस तरह के कार्यक्रमों से सीखने और संज्ञानात्मक क्षमताओं में सुधार होने की संभावना है. औसत दैनिक पारिवारिक आय का लगभग 15 प्रतिशत परिवारों द्वारा बचाया जाता है जब स्कूल जरूरतमंद परिवारों के बच्चों को खिलाते हैं.

यद्यपि वर्किंग पेपर ने सरकारों से मौजूदा स्कूल फीडिंग कार्यक्रमों को टेक-होम राशन, टॉप-अप कैश ट्रांसफर या फूड वाउचर का उपयोग करने के लिए कहा है, यह स्कूल-आधारित लक्ष्यीकरण और पोषण के वितरण के बाद से स्कूलों को सुरक्षित रूप से फिर से खोलने पर जोर देता है।. शोध पत्र के लेखकों द्वारा सरकारों से कार्यक्रम के डिजाइन और पूर्व में उपेक्षित मुद्दों पर ध्यान देने का आग्रह किया गया है, जैसे कि आहार की गुणवत्ता और भोजन-शोधन के विकल्प.

हालांकि दुनिया भर में सरकारें 5 साल से कम उम्र के बच्चों के पोषण की स्थिति पर डेटा प्रकाशित करती रही हैं, लेकिन 5 साल से अधिक उम्र के बच्चों के पोषण संबंधी परिणामों में डेटा की कमी है. तो, यूनिसेफ-डब्लूएफपी वर्किंग पेपर ने सरकारों से कहा है कि वे स्कूल जाने वाले बच्चों की पोषण स्थिति के अलावा स्कूल छोड़ने वाले बच्चों के स्कूल ड्रॉपआउट और पोषण संबंधी परिणामों पर स्कूल क्लोजर के प्रभाव को समझने और आकलन करने के लिए घरेलू स्तर के आंकड़े एकत्र करें.

मिड-डे मील के लिए बजटीय आवंटन

हालांकि 19,946.01 करोड़ रुपए शुरू में 2020-21 (B.E.) में स्कूलों में मिड-डे मील के राष्ट्रीय कार्यक्रम के लिए आवंटित करने का प्रस्ताव था, लेकिन केंद्रीय बजट 2020-21 में इस योजना के लिए केवल 11,000.00 करोड़ की घोषणा की गई थी. मानव संसाधन विकास विभाग द्वारा संबंधित संसदीय स्थायी समिति द्वारा 5 मार्च, 2020 को राज्यसभा में प्रस्तुत की गई रिपोर्ट सं. 312 के अनुसार, मिड-डे मील स्कीम के लिए 8,946.01 करोड़ रुपए की स्पष्ट रूप से कमी थी.

नए बजट के संदर्भ में, केंद्रीय बजट 2021-22 में मिड-डे मील स्कीम के लिए नाममात्र बजट आवंटन बढ़ाया गया है. 2020-21 (B.E.) में 11,000 करोड़ रुपए के मुकाबले इस बार 2021-22 (बी.ई.) में 11,500 करोड़ यानी लगभग 4.5 प्रतिशत की वृद्धि हुई है. नवीनतम उपलब्ध आंकड़ों के अनुसार, केंद्र सरकार के स्कूल फीडिंग कार्यक्रम पर खर्च की गई राशि 2020-21 में 12,900 करोड़ (R.E.) रुपए थी. 2020-21 के लिए बजटीय आवंटन से मिड-डे मील स्कीम आवंटन में वृद्धि अप्रैल, 2020 से खाना पकाने में आई 1,900 करोड़ रुपये की लागत के कारण वार्षिक आवंटन में वृद्धि के कारण भी हुई है. केंद्रीय बजट 2021-22 के अपने विश्लेषण में, सेंटर फॉर बजट और गवरनेन्स एकाउंटेबलिटी (CBGA) ने कहा है कि चालू वित्त वर्ष (R.E.) के रिवाइज्ड एस्टीमेट्स को देखते हुए 2021-22 (B.E) में एमडीएमएस आवंटन मे की गई कटौती को सही ठहराना मुश्किल है.

आर्थिक सर्वे 2020-21 के अनुसार, 2020-21 में अनुमानित -7.7 प्रतिशत महामारी से प्रेरित संकुचन के बाद, भारत की वास्तविक जीडीपी 11.0 प्रतिशत की आर्थिक वृद्धि प्राप्त करने का अनुमान है, और अगले वित्तीय वर्ष में नाममात्र जीडीपी 15.4 प्रतिशत बढ़ने की उम्मीद है. इसलिए, अगले वित्त वर्ष में मुद्रास्फीति लगभग 4.4 प्रतिशत रहने की उम्मीद है. वास्तविक रूप से, 2020-21 (BE) और 2021-22 (BE) के बीच मिड-डे मील स्कीम आवंटन में लगभग कोई बदलाव नहीं हुआ है (यानी वास्तविक अर्थों में केवल 0.1 प्रतिशत की मामूली वृद्धि), अगर हम अगले वित्तीय वर्ष की 4.4 प्रतिशत मुद्रास्फीति को ध्यान में रखें.

केंद्र सरकार के कुल खर्च के अनुपात के रूप में मिड-डे मील स्कीम पर खर्च 2020-21 (बी.ई.) में 0.36 प्रतिशत था, जो 2021-22 (बी.ई.) में 0.33 प्रतिशत हो गया. सामाजिक कार्यकर्ताओं ने देश में बच्चों में कम पोषण के अधिक प्रसार के बावजूद मिड-डे मील स्कीम जैसी पोषण योजनाओं के लिए धन की कमी के बारे में अपनी चिंताओं को उठाया है. 3 फरवरी, 2021 के भोजन के अधिकार अभियान द्वारा एक प्रेस विज्ञप्ति में एकीकृत बाल विकास सेवा (ICDS) योजना और मध्याह्न भोजन के तहत गर्म पकाए गए भोजन के तत्काल पुनरुद्धार के लिए कहा गया है. खाद्य सुरक्षा कार्यकर्ताओं द्वारा भोजन में अंडे को शामिल करने के लिए पर्याप्त बजटीय प्रावधानों की भी मांग की गई है.

हालाँकि, 2 फरवरी, 2021 को राज्य सभा को शिक्षा, महिलाओं, बच्चों, युवाओं और खेल संबंधी विभागीय संसदीय स्थायी समिति द्वारा प्रस्तुत की गई रिपोर्ट सं. 320 में कहा गया था कि पिछले तीन वित्तीय वर्षों में, मिड-डे मील स्कीम के लिए बजट में प्रदान की गई धनराशि का पूरी तरह से उपयोग नहीं किया जा सका. उदाहरण के लिए, यह पाया गया है कि उत्तर पूर्वी क्षेत्र (एनईआर) के लिए आवंटित धन का पूरा उपयोग नहीं किया गया है. उत्तर पूर्वी क्षेत्र (एनईआर) में बच्चों की संख्या मिड-डे मील स्कीम के तहत मिड-डे मील (PAB-MDM) के कार्यक्रम अनुमोदन बोर्ड द्वारा अनुमोदित बच्चों की कुल संख्या का लगभग 6 प्रतिशत है, जबकि वित्त मंत्रालय के निर्देशों के अनुसार, लगभग 10 प्रतिशत किसी भी योजना के लिए बजट अनुमान एनईआर राज्यों के लिए आवंटित किए जाने हैं.

संबंधित राज्यसभा समिति ने धन के कम उपयोग पर अपनी चिंता व्यक्त की है और सिफारिश की है कि एक रणनीति तैयार की जानी चाहिए जिसमें मिड-डे मील स्कीम के तहत आवंटित धन का उपयोग विवेकपूर्ण तरीके से किया जाए. यह सुझाव दिया गया है कि यदि रिवाइज्ड एस्टीमेट धनराशि का उपयोग नहीं किया जा सकता है, तो संबंधित विभाग के पास संपार्श्विक कार्यक्रमों में होना चाहिए जहां धन सक्षम अधिकारियों के अनुमोदन के साथ दिया जा सकता है.

महिलाओं के सशक्तीकरण पर संसदीय स्थायी समिति की चौथी रिपोर्ट (2020-2021), जिसे फरवरी 2021 में लोकसभा में पेश किया गया था, ने उल्लेख किया है कि आदिवासी समुदायों के बीच पोषण संबंधी कमियों को संबोधित और उनमें सुधार करने के लिए अधिक से अधिक आदिवासी बच्चों को हर रोज गर्म पकाया भोजन उपलब्ध कराया जाना चाहिए. उस रिपोर्ट में, संसदीय स्थायी समिति ने सिफारिश की है कि जनजातीय क्षेत्रों के साथ-साथ बाहर के आदिवासी बच्चों के निजी तौर पर प्रबंधित निजी स्कूल, जो कृषि क्षेत्रों में दिनों के लिए दूर रहते हैं या गांवों में या आसपास के अन्य क्षेत्रीय कार्यों में शामिल होते हैं, मिड-डे मील स्कीम द्वारा कवर किया जाना चाहिए. पार्लियामेंट्री स्टैंडिंग कमेटी ने आदिवासी इलाकों के साथ-साथ मिड-डे मील स्कीम के तहत आउट-ऑफ-स्कूल आदिवासी बच्चों को निजी स्कूलों को कवर करने की सिफारिश की है. इस साल फरवरी के दौरान लोकसभा में प्रस्तुत संसदीय स्थायी समिति की रिपोर्ट के अनुसार, मिड-डे मील स्कीम के उचित कार्यान्वयन के लिए जनजातीय क्षेत्रों में निजी स्कूलों को सरकारी अधिकारियों द्वारा बारीकी से देखा जा सकता है, लेकिन सरकार द्वारा स्कूल अधिकारियों को मौजूदा मानदंडों के अनुसार धन आवंटित किया जाना चाहिए. स्कूल से बाहर के आदिवासी बच्चों या स्कूल छोड़ने वालों के लिए, स्थानीय पंचायतों द्वारा दैनिक खाना पकाने और भोजन परोसने की एक समानांतर व्यवस्था की जा सकती है. समिति ने राज्यों / संघ शासित प्रदेशों द्वारा नियमित आवधिकता में मिड-डे मील स्कीम के ऑडिट के लिए भी सुझाव दिया है.